Мой опыт фриланса на Upwork

Впервые я столкнулся с Upwork (тогда еще oDesk) в 2011м году, когда брат прислал на них ссылку в скайпе. Я только начинал работать на русских биржах, и подумал — почему бы не попробовать еще и на зарубежной. Но тогда все закончилось ничем. Результаты были слабыми, и, разочаровавшись во фрилансе как таковом, я бросил это дело.

Вернулся на Upwork только спустя два года, когда узнал, что есть те, кто серьезно занимаются фрилансом, и отлично живут на этом. Решил в этот раз ориентироваться только на зарубежных заказчиков, т. к. по первому опыту у них бюджеты были больше, а также они выше ценили свое и мое время. Так я снова оказался на Upwork.

Где сейчас нахожусь

С тех пор провел более сотни переговоров на Upwork, сотрудничал со множеством заказчиков. Сейчас мне не составляет труда продавать свои услуги за $45 — $50/час. Последний раз поиски клиента заняли меньше недели. Общался с тремя заказчиками одновременно. Двое новых, которые сами вышли на меня, и один клиент, с которым мы уже когда-то сотрудничали.



Исходная точка в начале пути

То, что есть сейчас, сильно отличается от того, что было, когда я только начинал работать на Upwork. Вначале мне приходилось работать в условиях, когда потенциальные клиенты если и шли на контакт, то в итоге заканчивали переговоры одними и теми же словами «мы нашли другого исполнителя». У меня было пустое портфолио, большой опыт разработчика программного обеспечения и небольшой опыт в веб-разработке. А так как мне хотелось фокусироваться именно на веб-разработке, то показать потенциальным клиентам по сути было нечего. Также у меня отсутствовал опыт разговорного английского. Я умел более-менее читать и писать на английском, но не разговаривать.

Первые клиенты

Когда отсутствует репутация на бирже, первое, что приходит на ум — это получить для начала несколько положительных отзывов. Для этого лучше всего подходят небольшие задачи с фиксированной оплатой. С чего я и начал. Это оказалось совсем несложно. Написал письма нескольким клиентам, которым нужно было решить небольшие задачи в районе 5-10 долларов, и получил два задания. Как я потом понял, на такие задачи претендуют в основном только разработчики из Индии и Пакистана, а на счет невысокого качества их работы у клиентов уже есть стойкие убеждения. Поэтому когда среди них появляется кто-то другой, то он автоматически привлекает к себе внимание. В итоге я выполнил те задания и получил первые положительные отзывы.

Поиск первого почасового заказа

С нахождением мелких заказов на фиксированной оплате проблем нет, но на таких заказах жить — здоровью вредить. Конечно, это простейший способ получить положительные отзывы от заказчиков, когда нет никакой репутации на бирже. Однако для серьезных результатов нужно искать почасовые контракты на длительный срок.

У меня поиск первого почасового заказа выглядел так:
  • монотонный просмотр задач, отфильтрованных по ключевым словам;
  • отправка писем тем клиентам, с чьими задачами был уверен, что справлюсь;
  • дальше либо тишина, либо ответ-письмо-«спасибо, мы выбрали другого исполнителя».

Низкая отзывчивость по письмам и отсутствие прогресса уже порядком надоедали. Нужно было что-то менять. Я мог быть сколько угодно уверен в своих способностях выполнить задание на самом высоком уровне, но если посмотреть на себя с позиции клиента, то нет ни одного свидетельства этих грандиозных способностей. Что можно предложить клиенту такого, чтобы он все-таки дал шанс? Попробую-ка в письмах просить присылать мне небольшое тестовое задание на час. С одной стороны, это позволит клиенту бесплатно убедиться в моей способности справиться с этим. С другой стороны, это ни к чему не обязывает клиента. Тактический прием отлично сработал. Через несколько таких писем мне прислали тестовое задание. Я его выполнил, и в тот же день получил первый почасовой контракт на Upwork.

Общение на английском

Так сложилось, что мне не пришлось за все время ни разу общаться в рамках фриланса на английском (имею ввиду голосовое общение). У меня даже сложилось впечатление, что это рай для глухонемых. Все обсуждения задач у меня идут по переписке. В командной работе участники обсуждают все в скайпе — хипчате. Сейчас мой разговорный английский стал гораздо лучше, я могу проводить обсуждение и голосом, но все равно, когда по привычке пишу клиенту, что предпочитаю переписку — это не вызывает у него недоразумений. К тому же очень удобно, когда по итогам переговоров остается история обсуждения проекта, задач и других вопросов. Если я или клиент забываем что-то, о чем договорились прежде, поиск по истории переписки выручает.

Часовые пояса

Я уже долгое время живу в Юго-Восточной Азии, поэтому без проблем взаимодействую с клиентами из Австралии и Европы. С Австралией разница в часовых поясах совсем небольшая, а с европейскими клиентами общаюсь после полудня, когда у них утро. Проблемы возникают только с клиентами, проживающими в США. Очень сложно работать с ними, когда разница во времени составляет двенадцать часов.

Побочные проекты

Чтобы поддерживать свой профессиональный рост, я все время изучаю что-то новое. Но у меня не получается досконально изучать теорию, не применяя ее сразу на практике. Поэтому время от времени я беру перерывы между клиентами, чтобы создавать экспериментальные побочные проекты. С помощью таких проектов мне удается изучить что-то новое и улучшить свое портфолио. Нахожу идею продукта, который был бы интересен, зависел от чего-то, с чем мне еще не приходилось сталкиваться, и был бы полезен другим. Так у меня возникает естественная необходимость погружаться в теорию, чтобы решить поставленную задачу. За это время я сделал несколько популярных приложений и библиотек с открытым исходным кодом. Клиентам нравятся результаты экспериментов — это позитивно сказывается на принятии решения о сотрудничестве со мной. Однажды мне даже прислали предложение на почту бросить фриланс и перебраться в штаб-квартиру Facebook в Калифорнии.

Поиск ниши

Когда я начинал работать, то занимался всем, чем только можно заниматься веб-разработчику. Делал сайты, приложения на множестве языков, на любых технологиях. Человек-оркестр, который обещал решить любую задачу, только дайте знать. Когда у меня появился опыт в самых разных аспектах веб-разработки, я смог лучше узнать себя, понять, что мне нравится делать больше всего. Как следствие, начал сужать фокус, сосредоточившись на том, что нравится делать, и исключать то, что нравится меньше. Более узкая специализация начала притягивать клиентов по моему профилю. Так я стал получать самые интересные для себя проекты.

Если бы я сейчас начинал работать на фрилансе с самого начала, стал бы сразу фокусироваться на чем-то? Нет, не стал. Я точно также повторил бы такой переход от широкого к узкому. Иначе мне не удалось бы найти свою нишу, и пришлось бы заниматься сейчас не своим делом, не имея никакого роста.

Обрастание сетью клиентов

За эти два с лишним года фриланса на Upwork мне удалось построить замечательные отношения со множеством клиентов из разных частей света. Многие стали постоянными заказчиками, которые время от времени обращаются с новыми проектами. Такая сеть контактов с клиентами, которую смог нарастить за это время, позволяет мне больше не беспокоиться о том, что в одночасье могу остаться без заказов. Недавно делал небольшой перерыв на Upwork, и по возвращении разослал бывшим клиентам короткое сообщение о том, что я снова в деле. В течение первых же суток мне прислали несколько ответов с предложениями.

Подводя итог, хочу обратиться ко всем, кто задумывается о работе на зарубежной бирже, но чего-то боится или сомневается — не бойтесь и не сомневайтесь! Очень надеюсь, что эта статья поможет вам решиться сделать первые шаги на Upwork, найти свою нишу и уверенно идти к успеху.
Поделиться публикацией
Реклама помогает поддерживать и развивать наши сервисы

Подробнее
Реклама
Комментарии 23
  • +3
    Мотивирует! Спасибо!
  • 0
    А как лучше деньги выводить?
    • +1
      Вопрос не по теме статьи. Это первое. Второе: об этом уже не мало раз говорили на toster.ru и др. ресурсах
      • +2
        Нигде нет ни одного достоверного ответа как легализовать доход с Upwork. Везде только размышления вокруг да около: «вот если заплатить налог как физическое лицо, наверное, ничего страшного не будет», «надо зарегистрировать ИП, (еще стопятьсяот шагов), может быть сработает», и так далее.

        Я еще ни разу не видел success story, где фрилансер просто и по шагам рассказал, как он легализует доход от Upwork, без подобных «догадок». В основном, только теоретические рассуждения, как бы это могло работать в принципе.
        • +1
          Надо просто внимательнее искать. Вот Вам: http://megamozg.ru/post/5928
          • 0
            Все просто — регистрируетесь как ИП, открываете расчетный счет в банке и работаете.

            К примеру на ELance можно выводить на счет прямо в рублях (правда курс не очень выгодный).
            Лично я так и делаю, т.к. для получения иностранной валюты Вам будет необходимо каждый раз проходить процедуру валютного контроля (предоставить в банк договор с клиентом, акты и инвойсы по операции).

            Кстати, может кто подскажет где можно достать подписанный договор на двух языках с Elance и Upwork?
            • 0
              Украина: регистрируем ЧП на третьей группе, получаем деньги от заказчика на счет в банке, банку отдаём самостоятельно склёпанный инвойс, пример для Upwork (печати и подписи заказчика не нужны), платим 4% налога — и всё, остаток наш полностью законно.
        • +5
          Хорошая история, еще бы циферки доходов сегодня, ну чтобы позавидовать, ну, или позларадствовать :-)
          Я понимаю что была озвученны сумма $45 — $50/час, но интересны реальные доходы и время потраченное на работу в последние месяцы, конечно же средние суммы с округлением.
          • 0
            Не знаю интересен ли вам еще и мой опыт, но в свое время (в районе 2011) «в том же месте» удавалось на разработке Андроид при рейте $20-$25 в час зарабатывать порядка $500 в неделю, достаточно уставая на 3-4 работах.
          • +3
            а если не секрет на чем сейчас специализируйтесь?
            • +1
              Да, тоже интересно, озвучьте специализацию пожалуйста. :)
              • 0
                Не секрет :) Специализируюсь сейчас на фронт-энде веб-приложений.
            • 0
              Мне что-то в этом смысле везет меньше. Работал под агентством долгое время, потом ушел работать в местную фирму, забрал аккаунт. Сейчас там рейтинг 4.85, 6.800 часов, периодически делаю аплай и на мелкие фиксед 50-100$, и на почасовые, но пока никак не выходит взять заказ.
              Наверно, что-то делаю не так, а что не пойму. Хотел подрабатывать в свободное время просто.
              • 0
                Чтобы в итоге получить аплай на свою работу, люди, как правило, бидят по 7-8 раз в сутки, притом исключительно в определенный отрезок времени (около 4-5 часов суммарно). Кроме того, уделите время правильному написанию Cover Letter, и не забывайте, шансы резко падают, если Вы бидите не первый.

                Думаю, Opium Вам сможет более подробно рассказать, а кроме того, можете воспользоваться его блогом, хотя мнения о его (блога) полезности в целом на Хабре расходятся. :)
                • 0
                  Спасибо, тогда проще прибиться к агентству свободным контрагентом и отстегивать им % за хорошие заказы. Но на это нет времени. Кроме того, у меня довльно узкий круг интересов по работе, в основном хотелось бы работать по yii1/2. Тоже, видимо, снижает шансы, так как работа по wordpress мне совсем не улыбает.
                  • 0
                    Не могу ничего по Вашей специфике сказать, я девопс. Возможно, Вы и правы насчет агентства.
              • +1
                Прекрасно мотивирующая статья. Моя история ничем не примечательна — весной чем-то не угодил своему СЕО, уволили за 2 недели до свадьбы, а надо платить кредиты, съемное жилье, прочее. Ударился в Одеск с головой, как итог, через 2 дня после свадьбы уже начал работать по вечерам в гостинице во время медового месяца. Да, надо отдыхать, но тогда особого выбора не было. Сейчас тоже числюсь неплохим специалистом, друзей зову сюда. Побольше бы таких статей, может и друзья не тушевались бы.
                • +1
                  Спасибо! Не было желания вернуться на работу по найму? Тоже почти всех друзей перебросил на Upwork — довольны как слоны.
                  • 0
                    На самом деле меня даже нанял один из клиентов на одеске, просто условия больно хороши. Но я по пути еще другие проекты продолжаю, а сейчас есть желание агентство открывать.
                • +1
                  Вкратце моя история:
                  1. 4 дня заполнял аккаунт, портфолио, сдавал тесты (перед тестом нужно 2 часа готовиться, просматривать ответы на разных ресурсах, уточнять их в первоисточниках, т.к. очень часто ошибки, так сдаёте любой тест как минимум на топ 20)
                  2. 1 день подавал заявки (за день подал 9 заявок, не быстрое дело, подавал только туда, где было интересно и по силам за короткое время сделать, писал в заявках очень подробно консультацию на заявленную клиентом тему)
                  3. в тот же день получил и сделал работу (за 45 баксов, но мне клиент дал бонус еще 35)
                  4. через 2 дня мне стали сыпаться предложения по 3 штуки в день
                  5. Нанялся на почасовку лидом в стартап с нуля.
                  6. уже отработал 100 часов, руковожу группой индусов на фронтенде и подключил к проекту еще одного знакомого на бэкэнд.
                  Ставка 15 на данный момент, но и то неплохо для первого почасового заказа. Цель хотя бы до 30 поднять. Специальность Ruby on Rails.
                  • 0
                    Блин. Завидую белой завистью тем, кому удаётся работать на upwork. Завёл аккаунт, прошёл тестирование на C#, набрал 4.15 (top 20%), поучаствовал в Upwork Coding Challenge. Попал в top 10%, получил
                    сертификат:
                    image
                    и всё. Но все мои ответы игнор. До стадии интервью не доходил ни разу. Со временем смирился, что мой английский крайне плох и решил забить, благо обычной работы много и некогда сильно горевать.

                    Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.